Willis & Bates / Vapalux / Bairstow Brothers

Vapalux M320
Vapalux M320 – en af de sidste modeller fra Willis & Bates. Fundet hos SeaAngler.

Willis & Bates blev etableret i Halifax, England, i 1897 af Alfred Bates som et metalværksted, og på en ny fabrik, færdigbygget år 1900, specialiserede man sig i udstandsning og presning af metalplader.

Efter 1. verdenskrig leverede man dele til Petromax-lamper til Ehrich & Gretz.

I perioden 1925 til 1938 var man desuden underleverandør af oliebeholdere/-tanke til Tilley, hvilket ophørte, da W&B begyndte at producere egne lamper.

Alfred Bates døde i 1930, hvorefter hans søn, S.W. Bates, overtog firmaet.

Fra 1912 producerede firmaet lamper, men det store gennembrud kom i 1938, hvor en nydesignet tryklampe af stormlygte-typen stod klar, mærket Vapalux. Den blev godkendt af den britiske regering til militærbrug i 1939 og produceret i et stort antal under 2. verdenskrig (op til 2.000 stk. om ugen).

Efter krigen etableredes datterselskabet Vapalux, Ltd., som producerede Vapalux-lamper til militæret, fra 1946 side om side med Bialladin-lamper, som blev produceret for Aladdin i England og solgt til civile. I 1956 fusioneredes Vapalux, Ltd. ind i moderfirmaet, og i 1968 stopper samarbejdet med Aladdin, hvorefter der udelukkende produceres lamper med navnet Vapalux, distribueret internationalt af Chalwyn.

Den første efterkrigsmodel fra Vapalux, M1 fra 1945, blev således også fra 1946 solgt som Bialaddin 305. Produktionen af denne model fortsatte ind i 1960’erne, mens andre modeller kom til undervejs.

W&B lukkede i 1997, hvorefter ligeledes Halifax-baserede Bairstow Brothers overtog produktionen.

Modeller

  • E41, ca. 1938-1941
  • 300X, 1938-1946, derefter kaldt Bialaddin 300X
  • 300, 1938-1946, militærmodel
  • M1, 1945-1968, militærmodel
  • 305, 1946-1954, som M1, kun solgt som Bialaddin
  • 21C, fra sidst i 1940’erne og frem, militærmodel
  • 310, 1954-1959, kun solgt som Bialaddin
  • T10, 1954-1957, bordlampe, kun solgt som Bialaddin
  • T20, 1957-1961, bordlampe, kun solgt som Bialaddin
  • 315, 1957-1967, kun solgt som Bialaddin
  • 320, 1967 og frem
  • 320 M1, 1968 og frem, som 320 men militærmodel
  • M1B, 1990 og frem, retro-look

Bemærk: det nuværende sortiment er større, end listen antyder – skal revideres.

Situationen i dag

I 2009 mistede Bairstow Brothers kontrakten med det britiske militær, som gik over til batteribaserede lamper, hvorefter produktionen blev indstillet, firmaet lukket, og Vapalux-navnet og -produktionsapparatet blev pr. januar 2010 solgt til et koreansk firma, Vapalux Co., Ltd. Korea, der også ejer retten til Willis & Bates-navnet.

Vapalux - fire aktuelle modeller
Vapalux – nogle af de aktuelle modeller, der kan købes på Vapalux Mall.

I 2011 blev produktionen genoptaget – i Korea – og man har kunnet købe Vapalux-lamper hos en del butikker, især i England, jeg ikke set nogen danske forhandlere. Dog har Vapalux en egen webshop. Det ser ud til, at mange af de tidligere modeller er ved at blive relanceret, så der i dag er et pænt stort – og voksende – udvalg.

I øjeblikket er lamperne udsolgt de fleste steder – hvilket må skyldes en eller anden form for produktionsproblemer. Samtidigt ser det ud til, at Vapalux-websitet nu er på vej til at blive relanceret, så det skal blive spændende at se, hvad de kan fortælle.

Bog

Ian Ashton - Vapalux and Bialaddin Pressure Lamps
Ian Ashton – Vapalux and Bialaddin Pressure Lamps. Kan købes hos Blurb.

Ian Ashton har skrevet et glimrende bog om Willis & Bates samt Vapalux og Bialaddin lamper. Den hedder A Handbook and Guide to Bialaddin and Vapalux Pressure Lamps – Made by Willis & Bates, Halifax, England. Bogen kan købes online hos Blurb, hvor man faktisk også kan læse hele bogen online.

Bogen er en imponerende samling af information, som det for de fleste lampeproducenter ville være umuligt at støve op. Og lamperne selv beskrives i alle de detaljer, man kan have lyst til at kende. Desuden er der en guide til service af lamperne.

Læs også

 

Del dine tanker