Dietz / Robert E. Dietz Company

Det oprindelige Dietz

Dietz flagermuslygter
Flagermuslygter fra Dietz.

Den frivillige brandmand, 22-årige Robert Edwin Dietz (1818-1897) købte i 1840 en nødlidende lampefabrik i New York, USA, efter at han siden teenageårene havde eksperimenteret med lampedesign – især rettet mod at få lamperne til at give mere lys.

Firmaet lagde ud med at producere lanterner til stearinlys og snart også hvalolie, men blev senere især berømt for de petroleumslanterner, også kaldet stormlygter eller flagermuslygter, som siden slutningen af 1800-tallet blev brugt vidt og bredt – på skibe, i landbruget (“staldlygter”), som vognlygter mm., og hvor især Dietz og Feuerhand har været de dominerende mærker.

Dietz Solar Lamp
Dietz (tilskrevet) Solar Lamp fra omkring 1860. Senere elektrificeret. Fundet på Ebay.
Dietz Brothers and Co. Solar Lamp
Solarlampe mrk. Dietz Brothers & Co., så den må være fra mellem 1842 og 1855. Fundet på LiveAuctioneers.

I 1842 skiftede firmaet navn til Dietz Brothers & Company, i 1855 til Dietz & Company. På det tidspunkt havde man opbygget en produktion af diverse lampetyper, herunder også lysekroner og såkaldte “solar lamps”, urlamper, som kunne brænde alle slags olie.

I 1857 patentanmeldte man en fladbrænder til kulolie, hvilket er enten skiferolie eller det er petroleum (som også blev kaldt “coal oil” i starten) – USA’s første fladvæge-brænder, med fokus på god lufttilførsel til forbrændingen. I 1868 solgte Robert Dietz sin andel af firmaet til sin bror James, hvorefter firmaet blev til Dietz & Smith, som dog snart måtte lukke efter en altødelæggende brand.

Det nye Dietz

Allerede i 1868 startede Robert et nyt lampefirma op med navnet R.E. Dietz Company. Samme år havde John Irwin opfundet og patenteret en ny type lanterne, kaldet Hot Blast Lantern – den type stormlygte, der skulle blive særdeles udbredt indtil den i starten af 1900-tallet gradvist blev afløst af koldluft-udgaver (der tager mere frisk luft ind, hvor varmluft-lygterne får en stor andel afbrændt luft ind sammen med den friske). Den nye lampetype gav bedre lys som følge af den bedre lufttilførsel til flammen, som brændte bedre og mindre sodende, og den var samtidigt velegnet til brug udendørs i blæsevejr. Dietz købte rettighederne til at producere varmluftslanternen og fik stor succes med den, bl.a. ved hårdhændet at forfølge alle forsøg på at kopiere designet.

Efterhånden engagerede firmaet sig i en del andre produkter ud over lamper, herunder f.eks. låg til syltetøjsglas, musefælder, varmeapparater samt belysning, også elektrisk, til køretøjer og vejarbejde, men lamper – og især stormlygterne – fyldte generelt mest. Udviklingen gik op og ned, men elektrificeringen, krisen i 30’erne, 2. verdenskrig og USA’s beslutning i 1955 om at forbyde brugen af petroleumslanterner på vejene – alt dette var udfordringer for Dietz.

Dietz havelampe
Sort havelampe, som Delite kalder den. Modellen hedder også Air Pilot.

I 1956 etableredes R.E. Dietz Co., LTD. i Hong Kong med henblik på at genudvikle et stort verdensmarked, som ellers havde været på retur. Gradvist indtil 1971 blev al tilbageværende lampeproduktion i Dietz flyttet til Hong Kong, og dette firma, som så i 1988 flyttede produktionen til det kinesiske fastland, står i dag for al produktion af Dietz-produkter.

1980’erne var hårde ved det gamle Dietz, og i 1990 accepterede man et tilbud fra Federal Mogul Co. om at overtage virksomheden. Derefter blev forskellige divisioner solgt fra og i 2002 solgtes de sidste rester af Dietz til Truck-Lite Company.

Lampeproduktionen i dag

Dietz DPL-0999-CH tryklampe
Tryklampen DPL-0999-CH.

R. E. Dietz Co. Ltd. i Hong Kong er i dag et lille firma med 10 – 15 medarbejdere, som sælger et udvalg af stormlygter samt andre petroleumslamper, med produktion i Shenzhen på fastlandet. Firmaet leverer også LED-lamper, petroleumskomfurer, fuglefoderhuse og stearinlys-lygter i Coleman-/UCO-stil. Desuden producerer man en tryklampe på 350 CP, model DPL-0999-CH, der efter sigende minder en del om en Anchor.

Dietz petroleumslamper
Et udvalg af petroleumslamper og lanternet til stearinlys fra Dietz. Fundet på HKTDC.
Dietz LED-lamper med dynamo og solceller
Dietz forsøger sig også med LED-lygter, der er forsynet med dynamo eller solceller. Fundet på HKTDC.

Dansk distributør af de kinesiske stormlygter er Delite, som også har et udvalg af de konkurrerende flagermuslygter fra Guillouard på programmet.

Læs også

Dietz Original - flere farver
Dietz lanternene fås i Danmark i flere farver og modeller. Foruden Original, som ses her, findes også Comet og Little Wizard, hvor forskellen primært er størrelsen og vægebredden – og så havelygten som er vist ovenfor.

Del dine tanker